Вход    Регистрация

Магазин КотА. Книги от автора. Купить книгу от Вадима Денисова по разумной цене!

СТРАТЕГИЯ: Хроники Замка. Глава 2

 

Глава 2

Юрий Вотяков, наладчик Заволжского РПЦ,

а нынче начальник радиослужбы Замка

Находится в приоритет-точке "Северный Пост"

  
   Странное тут место.
   И сама поляна посреди бескрайней тайги, раскинувшейся севернее Шпрее, чистая площадка, которую вполне можно назвать полем, и то, что на ней стоит... Да, именно полем, размером чуть больше футбольного. Если к нему прирезать вдоль длинных сторон беговые дорожки, как на большинстве стадионов, то по площади будет в самую точку. Только в футбол тут вряд ли кто-то будет играть, по крайней мере, в ближайшее время. Между прочим, поле это идеальной прямоугольной формы, словно его планировали нивелиром.
   Площадку совсем недавно обновила Эльза.
   Я обожаю полёты. Жаль, что это редкое удовольствие. Хотя мне жаловаться грех, летаю периодически. Наша главная лётчица Благова работает с армейцами и сталкерами, чаще с последними, у них больше оперативных задач, событий. Второй "Пайпер Каб" -- санавиация анклава, этот самолёт находится под жёстким контролям Зенгер. А вертушка в распоряжении диспетчерской замка, нагрузка приличная. Возит Жан Ренггли в основном начальство.
   Летать люблю, но тут напрягся. Посадочка была не из рядовых. На подходе к цели Эльза начала вести неспешные радиопереговоры с ожидавшим нас на земле Монголом, не поленившись, сделала широкий квадрат, внимательно изучая место приземления, ещё и меня заставляла смотреть. Затем она связалась со сталкерами ещё раз, уточняя, какой ветер внизу, испарилась ли утренняя роса на траве, нет ли на поляне рытвин. Приняв решение о посадке, Благова хитро подмигнула -- я сразу проверил ремни и поплотней вжался в сидение. Лётчица вышла на прямую, прижимая "Пайпер Каб" почти к кронам деревьев, дотянула таким вот чёсом до самой кромки и мастерски нырнула, уверенно прижимая лёгкий летательный аппарат к грунту. Короткая пробежка, стоп, приехали, мой выдох, винт замер.
   И тишина.
   Вокруг стояли прямые, как струна, сосны.
   Прямо строй солдат на плацу. Калиброванные такие, ровненькие, хоть сейчас избушку руби. Хотя нет, слишком молоденькие они, им ещё подрасти надо до делового использования. Эффектная тёмно-зелёная стена создавала обманчивое впечатление, что вокруг кроме сосен и нет ничего. Но я не обманывался, ещё с воздуха заметив, что этот контур -- полоска метров двадцати глубиной -- на местности уникален, вокруг поляны простирается густой смешанный лес. Сплошные буреломы и чащобы, лишь в одном месте прорезанные подходящей с южной стороны тонюсенькой жёлтой ниткой затерянной грунтовки.
   Эти сосны словно специально тут высадили. Да так оно и есть...
   Дальше всё было как обычно: я быстро выгрузился, сталкеры схватили антенны, канистры с топливом и прочее барахло, Kenwood TS-2000 из старых запасов я понёс сам, такой аппарат никому не доверю. Я же хитрый! Полтора месяца назад Смотрящие открыли недельное окно на поставку дефицитной транзисторной аппаратуры. Все, естественно, словно сдурели, днями осаждая службу снабжения, торопящуюся составить сводные заявки. Нахватал, несмотря на ворчание Сотникова. Теперь жалею, что нахватал маловато.
   Эльза, сняв наушники и расстегнув верхние пуговицы комбинезона, немного поболтала с затанцевавшими мужиками, пококетничала с ними, как водится, после чего села в кабину, развернула машину против ветра, и была такова. Лишь крыльями качнула игриво, словно бёдрами, она умеет. Хорошо хоть в щёку чмокнула, ведьма.
   Парни приехали сюда на "Виллисе". Долго добирались. Берлинские охотники случайно наткнулись на незнакомую грунтовку и поступили по инструкции -- самодеятельность разводить не стали, сразу сообщим в находке Монголу. Ребята переправились на пароме через реку Шпрее, пробились к северу своими тропками, нашли дорогу и двинулись по ней. Сначала шли ровно, миновали бесконечный редколесье, возникшее после пожара, объехали большой овраг, потом ушли в низкую сопку, оставив тайгу с левой стороны. Скоро дорога стала похуже. Но не настолько, что бы у проверенного в подобных путешествиях джипа и его опытного экипажа возникли проблемы. И не в таких местах проходили.
   Вот, обнаружили...
   Очень перспективное местечко. Нет, это не локалка. Это чёрт знает, что такое.
   Строение стояло слева от меня. Если смотреть на него с точки приземления самолёта, в дальнем углу, северо-запад по компасу. Все видели такие уродливые, грубые конструкции, собранные из огромных бетонных блоков шестиметровой длины. Промышленный минимализм в серых тонах, кошмар архитектора. Так строят понижающие подстанции, насосные очистных сооружений и блокпосты на дорогах. Как правило, у подобных строений очень мало окон, в стенах предусмотрена единственная дверь, зато есть большие прорези для ввода шлейфов коммуникаций. Крыша плоская, рубероид с заливкой на горячую.
   Здесь же не было ни дверей, ни окон, ни шлейфов. Представьте, стоит в глухом лесу этакий необитаемый уродец с двенадцатиметровыми стенами в семь блоков высотой, и ни одного отверстия по периметру!
   Таинственная подстанция посреди тайги.
   Пожалуй, больше ничего интересного. Немного кустов у опушек, северо-восточный угол футбольного поля наискось перерезает небольшой ручей, несущий свои воды в далёкую реку, лежащую на юге. Мужики наши стоят.
   Захотелось пить. Я оглянулся к самолёту, в котором осталась большая фляжка.
   -- У тебя вода при себе?
   -- Возле машины, -- ответил сталкер и тут же опустился на корточки, показывая мне маленькие черные ягоды на ползучих игольчатых веточках.
   -- Шикша, - сказал он, -- Попробуй.
   Вообще-то, стараюсь лесные плоды не употреблять, желудок неправильно реагирует. Но тут попробовал. Ягоды оказались безвкусными, водянистыми, но они холодили воспалённый язык и приятно освежали десны. И через пару минут жажда ушла.
   -- Показывай, что ли, -- просто сказал я Бикмееву, закидывая за спину автомат АКС74У.
   -- На "укорот" перешёл?
   -- Маленький, лёгкий, три кило с магазином. Зачем мне больше? Я человек мирный, работящий. Здесь наладим, там сломаем.
   Кроме автомата, у меня имеется дерринджер местного производства, "Арсенал-003", модификация под ТТ-шный патрон. "Единичка" дульно-капсюльная, "двойка" -- под патрон парабеллумовский, а этот я купил в оружейном магазине у Милы Гонты.
   Шамиль кивнул, молча развернулся и пошёл вперёд.
   Чем ближе мы подходили, тем больше было моё недоумение.
   -- Ёлки, так вы что, внутрь так и не проникли?
   -- Проникли, -- ответил Монгол. -- Сейчас увидишь, как. Тебе понравится.
   Если дверей в бетоне не было, то лестница, ведущая на крышу, у здания имелась. Внешняя, качественно сваренная из швеллера и арматурных прутьев. Трёхпролётная конструкция с крошечными промежуточными площадками и прочными перилами, тоже вполне себе традиционная, тянулась вверх по стене железобетонной избушки. Я неторопливо обошёл строение по кругу. У противоположной стены стоял некрашеный, а потому покрытый ржой железный сарай с открытыми воротами.
   -- Пустой, -- не дожидаясь вопроса, сообщил командир группы.
   С Шамилем Бикмеевым, знаменитым сталкером с позывным "Монгол", хорошо беседовать, он не болтун. Он всегда больше слушатель, чем ответчик, про ораторское искусство и говорить не приходится.
   -- Значит, не локалка? -- бросил я сочувственно.
   -- Облом, -- подтвердил друг, скупо улыбнувшись. -- Давай, я первым полезу.
   Металлическая конструкция отозвалась на нагрузку низким, чуть вибрирующим гулом. Тревожным... Итак, здание это дурное, точно говорю, чувствую. Словно не для людей сделано. Дом без окон, без дверей, голова кипит в фантазиях, с шутками Смотрящих частенько так бывает.
   Следующим мозгодроблением стала деревянная караульная вышка, какого-то лешего установленная на крыше. Между прочим, построенная по всем нормативам Устава караульной службы, Руслан Бероев, наш главармеец, одобрил бы. Ерунда какая-то... Зачем она тут нужна? Я, надев краги, отдал сталкеру автомат и полез по лестнице, а Шамиль остался внизу. Начиная с третьей, ступенек у вышки не было, деревянные плашки выдрали или выбили. Но по зарубкам наклонной лаги вполне можно было забраться, тем более мне или Монголу. Мы с ним и сошлись-то на почве любви к альпинизму. Радисты, которые постоянно возятся с антеннами, часто работают на высоте. Хороший антеннщик высоты не боится.
   За гвозди бы только не цапнуть курткой, жалко будет , новенькая.
   -- Юрка, ты осторожней будь! Через настил небо видно... -- немного нервно крикнул Бикмеев.
   -- Да ладно тебе! Не Хан-Тенгри чай, заберемся, -- отмахнулся я, осторожно, но плотно устанавливая ногу поверх загнутого гвоздя.
   Наверху мне пришлось резко разогнуться, схватив рукой перила, после чего я довольно легко взлетел на площадку. Хм-м... Обыкновенная караульная вышка, неизменный атрибут любой серьёзной воинской части. Объект для мечтательной медитации первогодков. Именно здесь обалдевшему от тягот армейского бытия воину предоставляется редкая возможность побыть немного одному, отдохнуть душой и телом. Если, конечно, оперативная обстановка на местности позволяет ему это делать.
   -- Ну, как впечатления? -- хитро улыбаясь, спросил Бикмеев.
   -- Впечатления? Да ничего пока понять не могу! -- откликнулся я, с интересом оглядывая кругозоры. Вздохнул, посмотрел изнутри на крышу козырька, хмыкнул и громко добавил: -- Дырки в куполе! От штыка. Много дырок!
   -- Тоже заметил? Это вот так делалось! -- сталкер сделал характерный жест, дернув вверх правым плечом с прижатой к нему рукой, якобы удерживающей ремень автомата, будто подталкивал что-то.
   Я понимающе прокомментировал:
   -- Ну, кто бы сомневался, все бойцы одинаковы. Лишняя потраченная калория -- преступление перед собственным дембелем.
   Тяжело часовому стоять два часа, удерживая увесистый автомат на плече. Другое дело, если плечо можно разгрузить. Да чтобы проверяющий не заметил. Нужно только приподняться всем телом и воткнуть висящий "калашников" штыком в козырек. Вот тогда можно непутёвому расслабиться, и даже вздремнуть стоя, если сноровка есть. Со стороны жё -- все у часового на вышке в порядке...
   -- Слева внизу посмотри, -- поторопил Монгол.
   Я присел и сразу же увидел. Практически вся сторона ограждения была испещрена какими-то датами и изображениями. Видно, что надписи не "новодельные", а старые, потемневшие от времени, даже микротрещинки пошли. Разнообразностью тематик вся эта наскальная живопись не отличалась. Дембель да девки.
   -- Вышку с Земли перенесли, бэушную, с какой-то конкретной части! -- крикнул я вниз.
   -- Наблюдательный! -- усмехнулся сталкер.
   А дерево-то потрескалось, посерело, в том числе и от морозов... Но не северных краёв в/ч ограбили Смотрящие! К бабке не ходи, это средняя полоса. Думаю, Урал. На северах вышки побольше, пошире, и представляют собой маленький домик с круговой террасой, по которой и ходит часовой. Внутри есть печка, иначе на холоде и продувных ветрах не выдержать, даже длинный тулуп не спасёт. Видел я такие вышки во время полярной экспедиции "Острова в океане". Достав из нарукавного кармана камеру, сделал несколько снимков а заодно и полную панораму местности, после чего спросил у Бикмеева же сверху:
   -- Сам-то что думаешь, откуда она? И что за раздолбайство повальное, на стенках караульной вышки такие вещи вырезать...
   Он легонько стукнул ботинком по облезлой стойке-опоре из седой лиственницы и уверенно сказал, чувствовалось, что он уже всё обдумал:
   -- Из-под Челябинска вытащили, там надпись есть, сбоку. Думаю, что офицеры у них ленивые были, Юра.
   -- Или плотно занятые другими делами, личными. Впрочем, на то и был расчет, да? Никто бойцов не проверял и на вышку не поднимался. А рядовой состав, хоть и присягу давший, сам по себе службу никогда нести не будет. Контроль нужен.
   -- А что с рогами? Антенне мешать не будут?
   Это третий сюрприз.
   Четыре хорошо знакомые нам лезвия-переростка были надёжно закреплены на углах здания. В замке все давно привыкли к характерным "саблям", установленным между крышами над двумя улочками. Странные изделия оказались вовсе не громоотводами, то есть связанными с почвой проводниками, а просто весьма тяжелыми железными конструкциями, никак не связанными с электричеством. Помню, мы даже комиссию собирали, изучали, спорили... Их необычный вид вызывал недоумение. Вероятные ветровые нагрузки заставили неизвестных конструкторов установить на опорных платформах мощные рёбра жёсткости, а сам форма железяк сразу вызвала ассоциации с холодным оружием великанов.
   Внешние, обращённые к небу стороны "сабедь" были заточены, начиная с одной трети длины! Назначение -- защита Замка от вероятного нападения с воздуха живых существ. О боевой эффективности данных приспособлений нам ничего не известно до сих пор, потому что серьёзного нападения с воздуха гаруд до сих пор не было. В конечном итоге определили эти "громоотводы", как специальные лезвия чудовищного размера, установленные ещё до нас. Может, вовсе и не Смотрящими. Поначалу мы хотели всю эту гигантоманию демонтировать и отдать в кузню на переработку, но потом сабли решено было оставить.
   Здесь -- точно такие же сабли. Копия. Только стоят они строго вертикально, без наклона, как в замке. Только одна как-то странно согнута.
   Я чуть подумал, прежде чем ответить.
   -- Не думаю, Шам. Антенна встанет выше. При отстройке надо будет посмотреть.
   -- А то давай, чего, снесём быстро! -- пообещал Шамиль. -- У меня отрезная машинка есть, круги новые. Какую антенну будем ставить?
   Я расстроено махнул рукой и начал осторожно спускаться, ответив ему уже на крыше:
   -- Антенна -- это всё! По-хорошему тут ещё и "кушкрафт" нужен... Сам понимаешь, на "Пайпере" много не увезти. Так что смонтируем старый добрый "граунд-плейн", сиречь примитивный штырь. Зато более-менее высокий, лёгкий. Ну и раскладной "подсолнечник". Пойдет, пока нормальный набор не доставлю.
   -- Тогда пьем чай и будем начинать, -- решил командир сталкеров, возвращая мне оружие. -- Мы с тобой займёмся антеннами, а ребята начнут резать окошки в гараже. Прятаться где-то надо, дождик польёт.
   Дело сталкер говорит. Если сроки организации работы будущего Северного Поста утверждены окончательно, то работы на объекте предстоит много. А зима, между прочим, близко, осень стоит над дельтой Волги... Скорее всего, придётся рядом с этим кубиком ещё и избу ставить, раз бетонка бестолковая попалась, прочный забор вокруг, сараи.
   Конструкция давно отработана. В лесу можно очень быстро сложить из бревен дом-зимовье с плоской крышей. Если есть техника для подвозки бревен типа квадроцикла или джипа, то четыре человека вполне могут сложить небольшой дом из двух комнат в три дня. Стены конопатят мхом. Высота не более двух с половиной метров, крышу делают из более тонких брёвен или жердей, сверху её перекрывают плотно уложенным дёрном, после чего желательно покрыть дерн каландрированным капроном или плёнкой, чтобы весной не протекала вода. Пол в таких избах делают земляной либо, если есть время, из тёсанных бревен. Под дощатый, положенный на бревнах, закладывается дёрн или торф; галька и крупный щебень не пригодны. В окна вставляются рамы (лучше бы двойные), к которым рейками прибивается та же плёнка. На ночь для тепла окно снаружи закрывается щитом из дерева, сена или соломы. Дверь -- на кожаных петлях или на шпеньках. При постройке дома в местах ветреных строятся лёгкие каркасные сени, непосредственно примыкающие к строению, чтобы выходить из дому через них. Дверь устраивают в одной из боковых стен, где зимой не скапливается снег. Ни с подветренной стороны, где их обязательно занесёт, ни с наветренной, где будет холодно и трудно выходить наружу, их не делают. Завалинка обязательна.
   Когда я вижу в удалённых местах такие дома-базы, построенные нашими полевиками, мне всегда представляются стоящие рядом с ними геологи времён последних географических открытий. Суровые мужчины в очень красивой дореволюционной форме: тужурки с синим кантом, золотыми пуговицами, черными бархатными петлицами и такими же контр-погонами с золотыми вензелями из переплетающихся букв. Все в фуражах с золотой кокардой на тулье и скрещенными молотками на околыше, на некоторых -- шинель. На Земле они были последними романтиками белых пятен. Здесь, на Платформе-5, романтиков выше крыше, и их время ещё не кончится оченеь долго.
   Дом-база будет. На словах всё быстро... Хорошо, что это не моя задача. Моё дело -- надёжная связь.
  
   Подняв глаза, я ещё раз оценивающе посмотрел на дурацкую вышку, медленно покачал головой, будучи не способен осознать её необходимость появления в столь необычном месте
   Из-под стены раздался смешок. Двое сталкеров, Костя Зубенко и Якуб Шарданов, воспользовавшись моментом, играли в ножички. Краем пубертатного периода я ещё застал осколки этой дворовой культуры, но толком ничего не помнил. А мужики, что постарше, помнили... Собственно, именно главмех Дугин с главным инженером анклава Ковтонюком и обучили этим играм желающих позабавиться, в основном молодняк.
   Вот ведь время было! И представить сложно. Ни тебе компьютеров, ни планшетов, ни мобильного интернета. И ничего страшного, никакой зевоты. Не скучали мальчишки индустриальной эпохи, игр у них было много, и любая часть двора использовалась и оценивалась именно по пригодности к тому или иному виду уличной игры. А складной ножик был атрибутом и доводом многих игр под общим названием этой серии -- "в ножички".
   Самая ныне популярная -- "Земля"...
   Всё просто. На земле расчерчивается большой круг. Ножиком его нарезают на сектора по числу участников, жребием выявляя первого "кидальщика", и в бой. Ножик берут вертикально за острие, бросают с оговоренной заранее высоты, после чего он должен вонзиться в землю супротивного сектора. Не воткнулся? Всё, попытка исчерпана, наблюдай за соперником. Успешным попаданием считается "воткнутое" состояние, причём зазор между краем рукоятки ножа и землей не должен превышать толщины пальца. Если же нож исправно втыкается, то через точку входа острия параллельно плоскости клинка проводится линия от одной границы этой территории до диаметра или другой границы. Победитель небрежно затирает подошвой отвоеванную границу, приращивая свою "землю". Правила тут строгие. Если территория, стоя на которой игрок бросает нож, становится слишком маленькой, а нога в башмаке уже не умещается на пятачке, то напрасно балансирующий участник проиграл. Случается, что поединок решает вестибулярный аппарат и воля. Стоя на носке, да ещё и боком, волевой, собранный боец хватается за воздух и меняет ход игры, постепенно возвращая утраченное. В оставшийся "неделимый" кусочек ножик следовало вонзить три раза -- "прикончить соперника".
   Каждая такая игра очень эмоциональна, зрелищна и богата событиями. То зоны песка в земле были неравномерно поделены, то линия велась хитрым игроком криво, то ножик бросался с разных высот, то обнаруживались скрытые камни на территории -- заранее продуманная военная хитрость... Судьями назначаются товарищи, ожидающие очереди, а выигравший до первого поражения ходит гоголем. Хороший такой детский сад.
   Следующая по популярности игра -- "Города".
   То еще зрелище... Здоровый парень или мужик, не замечая ничего вокруг, методично перемещается по некоей прямой линии, раз за разом взмахом руки посылая в землю ножик... Каждый из игроков подбирает себе место в разных концах площадки. Чем больше на ней будет камней, тем лучше. Затем рисуется круг, гордо именующийся "Городом". Города противников соединяют линией, на которой с определенным шагом вычерчивают кружочки поменьше -- деревни или посёлки. Движение к другим городам начинается с того, что в поселки последовательно втыкается нож. Один поселок -- один бросок-попадание. Естественно, что если нож не втыкается в землю, то ход переходит к другому. В чужой город нож вонзить нужно десять раз. Число нанесенных в город противника ударов фиксируется, и их следует возвратить -- отбить город. Отбивают и поселки. Иногда игроки жадничают и заводят несколько городов, которые в течение долгого времени неоднократно переходят из рук в руки. Из опыта скажу, что к концу поединка рука просто отваливается.
   Ну и, собственно... "Ножички". Это высший класса, эквилибристика с ножом! В игре необходимо было бросать свой нож особым образом, не повторившись ни разу как можно дольше. Есть разновидность игры -- вариация "повтори чужой бросок"... Бросать надо с разной высоты и с разной же исходной позиции: с ладони, с локтя, с плеча, подбородка и даже с колена. Дело лишь в фантазии, тренировке и игровой практике, разумеется. Чего только не придумывают игроки, лишь бы покрасивее воткнуть ножик в землю! К примеру, нож невесомо упирается во внешнюю сторону ладони, а пальцем другой руки его придерживают сверху за рукоять. Затем нужно изящным согласованным движением обоих рук добиться вращения ножика в полете так, чтобы он клинком воткнулся в землю. В зависимости от высоты, с которой бросается нож, варьируется и количество оборотов, которые он совершает перед тем, как вонзиться. Если нож входит не строго вертикально, а под углом, то критерием приемлемости броска служат два пальца или спичечный коробок между землей и шарниром ножа. Крутая игра.
   Сталкеры играли в "Землю", эта игра самая быстрая.
   -- Молодые они у меня, -- словно оправдываясь, нехотя буркнул монгол.
   Молодые, да опытные. Играют ножиками специальными, расходными, а не своими боевыми ножами, не желая гробить режущую кромку о природный абразив.
   -- Да ладно тебе! -- усмехнулся я. -- Схлестнемся потом?
   -- Без проблем. На части порежу, -- пообещал Бикмеев.
   -- Забились.
   Не знаю, насколько хорошо Монгол рубится в ножички, на "Дне Старых Игр" его не было, сталкер находился в рейде... Интересное было соревнование. Представьте себе, как взрослые дяденьки и тётеньки, чуть не растирая слезы, доказывают -- их засудили в лапте или в боях на подушках! А ведь они-то были лучше! Чего только не вспомнили! Соревновались в "Штендер" и "Чиж", в "Сопку" и "Пристеночек", женский пол рвал нервы и жилы в "Классиках" и "Резинке". Последняя, пожалуй, самая зрелищная из женских видов старых дворовых игр. Пара девчат становится напротив друг друга, натянув специальную резинку ногами. А третья участница прыжками наматывает немыслимые узлы и узоры, которым позавидовал бы опытный боцман. Хитрость состоит в том, что выход из резинки девчонками осуществляется не банальным выпутыванием, а серией сложных прыжков, освобождавших ноги. Мужики порой тоже в тихую пробовали освоить это искусство, как правило, быстро заканчивая экзерсисы порывом ненавистной резинки... А ещё девчонки играли в какую-то замысловатую игру, когда под летящим в стенку мячиком совершаются немыслимые кенгурячьи прыжки. Учитывая, что юбки на соревнованиях короткие, а участницы свежие, разгорячённые, несложно представить, как бурно мы болеем за своих любимиц. Порой чуть ли не до драк дело доходит.
   Там проявляются все качества соревнующихся. Вот где он кроется, настоящий характер, который невозможно скрыть во время таких игр, когда эмоции захлестывают, когда чувство азарта забивает всё остальное. И уж точно все равны между собой. Здесь и проявляется, умеешь ты, не то, что коллективом, собой управлять? Да уж, много чего можно узнать о людях, которые живут с тобой в одном городе, просто поставив их в необычные условия. Или обычные... Условия детей индустриального общества.
  
   Я нехотя отошёл от края и только сейчас заметил ещё одну деталь.
   -- Что за железяка?
   -- Вот эта? -- Монгол показал рукой на железный квадрат, лежащий на кровле. -- Напрасно я тебя похвалил, не наблюдательный ты. Это люк. Спрашивал, попали ли мы внутрь? Через него и попали.
   -- Охренеть...
   Мы вместе подняли довольно тяжёлую крышку, и я с опаской глянул в зловещую темноту внутренностей здания, заботливо разгоняемую фонариком Бикмеева. Ох! Жуть! Привязанные к внутренним скобам и перекинутые через толстый металлический прут, вниз змеились две 9-миллиметровые альпинистские верёвки с самоблокирующимися устройствами для спуска дюльфером.
   -- Не бойся, чудовища не вылезут.
   -- Ничего?
   -- Даже щепочки завалящей, там чисто и сухо, ничего не растёт, кроме плесени, -- вздохнул Монгол и добавил: -- Придётся дверь долбить. И окна. Гемор страшный.
   -- А что если гранатой взорвать, не знаю...
   -- Какой гранатой, Юра, о чём ты говоришь? -- удивился сталкер. -- Это железобетон, и очень хорошего качества, на домостроительном комбинате сделан, с проверкой ОТК! Тут разве что из ДШК выгрызать кусками. Сможет Эльза закинуть сюда ДШК, как думаешь?
   -- Вряд ли, -- пробормотал я, не понимая, шутит татарин или же говорит серьёзно. Монгол почти всегда разговаривает с серьёзным лицом. Даже анекдоты так рассказывает. Восточный человек.
   -- Ты ещё на это посмотри, -- предложил сталкер, подходя к углу.
   Ого! Нет, ого-го! Суть я увидел сразу.
   Эту саблю погнули не холодные зимние ветра, не коррозия заставила металл потерять форму. И пожара не было, никаких признаков вокруг. Гигантское лезвие буквально скрутило, выгнуло ударом какого-то мощнейшего энергетического заряда! Импульсом. Рёбра жёсткости и само лезвие были оплавлены от середины и вниз так, будто они были сделаны из пластика или прикоснулись к плазменному облаку дикой температуры... Часть металла просто испарилась, ибо никаких расплавных струй и обломков на кровле и внизу не было. Лишь на самой сабли в одном месте повисли маленькие капельки расплавленного железа.
   -- Молния ударила! -- мрачно сказал я, опять доставая камеру.
   -- Ни разу не видел, чтобы молния так била по металлу. Она, скорее всего, прошла бы через саблю по всей длине, более или менее равномерно... -- высказал своё предположение Бикмеев, чуть отвернувшись от вспышки камеры.
   -- А что же тогда?
   Друг почему-то замолчал. Чувствую я, мужики и до моего появления тут много чего передумали-переварили. И к единому мнению не пришли. Проведя рукой по холодному шершавому металлу, я отдельно огладил пальцем наплывы, ощутил податливость и, легко отломав почти идеально круглую металла, начал перекатывать её на ладони.
   -- Непонятно, почему на рубероиде следов нет?
   -- Пекло скоротечное. Плазма... Смотрящие так шутят, -- он махнул рукой и легонько дёрнул меня за рукав. -- Ну его, Юрка, не вникай, целее будем, это не нашего уровня задачка.
   Все сталкеры -- люди весьма суеверные, в этом я убеждался много раз. У них есть свои верные приметы, поговорки и ритуалы, даже сказания возникли, кое-какие они никому не рассказывают. Как-то раз на посиделках я в башне неуместно пошутил про Чёрного Сталкера. Мол, пора бы ему уже и появиться в устном фольклоре, по аналогии с Чёрным Альпинистом, но Гоблин с Кастетом посмотрели на меня так, что я тут же заткнулся.
   Бикмеев явно что-то хочет сказать, но словно стесняется.
   -- Шамиль... колись.
   -- Костя говорит, что такое мог натворить дракон, -- тихо сказал командир группы и тут же попытался откреститься от какой бы то ни было мистики: -- Фантазия у него хорошая. Твой-то молодой как, всё ещё выискивает инопланетян? Говорят, он адский телескоп на башне поставил?
   Хитрец! Сразу перевёл стрелки, намекая, что чудаки встречаются везде, в том числе и среди радистов.
   Признаюсь: первый телескоп на башне поставил я. Чисто ради интереса, в первые месяцы многие пытались что-то разглядеть в небесах: рашпер реактивного самолёта или прочерк летящего спутника. Два месяца прилежно, но безрезультатно пропялившись в космос, я на эту тему забил и больше к ней не возвращался. Но появился у меня молодой помощник, неожиданно подхвативший палочку астрономической эстафеты. С недавних спор он поставил новый телескоп, раз в пять мощней прежнего.
   -- Да ни говори, целая обсерватории, -- сокрушено признался я. -- Будь моя волы, выкинул бы прибор к чертям собачьим, только от работы отвлекает. Но Сотников одобрил, следите, говорит.
   -- Что-нибудь засекли, -- словно для продолжения разговора спросил сталкер, однако я сразу почувствовал странный интересе с его стороны.
   -- Ноль. Теперь, этот волосан в основном на Луну смотрит. Вечно что-то записывает в блокнот.
   Монгол тихо рассмеялся.
   -- Волосан! Давненько я не слышал этого слова!
   -- Надо чаще встречаться, -- проворчал я в ответ.
   -- По-моему, только ты его и употребляешь.
   -- Ещё шкипер "Дункана".
   -- Ну, мы и с ними теперь редко видимся, у службы есть свой катер... В блокнот, говоришь? Может, что-то он всё-таки заметил в небе?
   -- Не мог он ничего заметить, -- отрезал я. -- Многие пытались. Небо чистое.
   -- Ну да. Слушай, Юр, а как ты думаешь, на этом спутнике планеты стоит наш советский луноход?
   Что? Нет, мне тяжело так быстро перепрыгивать с темы на тему.
   До сей поры у научников анклава нет полной ясности, настоящей ли Землёй мы владеем, или же это новая, во многом скалькированная с неё планета. Соответственно, такой же вопрос возникает и по спутнику.
   -- Как-то не задумывался, -- растерялся я. -- А что?
   -- Да не, просто поинтересовался, зачистили её Смотрящие, или не посчитали нужным?
   -- С какой стороны луноход стоит?
   -- Без понятия. Вот и посмотрели бы при случае.
   Я задумался. За суетой обыденных дел меньше всего думается о былой космонавтике. Но действительно, глянуть стоит!
   -- Точно. Заодно и разглядеть следы пребывания на Луне американцев.
   -- А они там были? -- съехидничал сталкер.
   Похоже, мы уже наболтались, надо подвязывать.
   Через полчаса над полем полетел резкий визг отрезной машинки, вгрызающейся в оказавшийся неожиданно толстый металл странного гаража, застучали по дереву молотки, заскрипели блоки, а потом и маленькие талрепы, загудели под рукой расчалки длинного шеста "граунд-плейна". Эх, сюда бы составную "Унжу" поставить бы, да на поворотной платформе! Моторедуктор присобачить, у меня есть подходящий, сервоприводы гидравлические, саму гидросистему собрать, управляющий блок спаять. Аналоги для поворотных антенн делал, достаточно точно выставляются. Всё завести на консоль с дисплеем, хоть на ноутбук. Подумал, лениво прикинул геморрой -- нереал, только на следующее лето. Не найдётся у меня столько свободных часов.
   Связь, что, она будет, куда денется... А вот пеленгация и сканирование, радиоперехват! Основная задача в нём и заключается. К западу, почти на траверзе, на берегу великой Волги раскинулся большой анклав прибалтов, сообщество более чем не дружественное Русскому Союзу. У них тоже есть свои поисковики, которых у нас называют сталкеры, поэту станцию слежения близко к реке не поставишь, могут наткнуться в погоне за ещё не вскрытыми локалками. Поэтому и нужен здесь небольшой гарнизон, способный не только выполнять задачи по наблюдению, но и обороняться.
   Мы проложили кабели, распаковали привезенный сталкерами небольшой генератор "HONDA", подключили трансивер, а рядом с ним -- ноутбук, взятый для обеспечения пакетной и прочей цифровой связи. Я устроил себе временное гнездо под вышкой. Закрыл дырявую площадку над головой плёнкой, её, как и скотч, берут с собой все, очень хорошие материалы, на все случаи жизни. Подумал, что если поставить ветровые экраны, то получится даже уютно. Но сейчас времени для этого не было, нужна связь с Башней, там уже заждались, нервничают.
   Наконец я полностью приготовился, безжалостно выгнал любопытствующих сталкеров на землю и приступил к работе. Щёлк, короткий прогрев аппаратуры, пробуем... Медленно закрутилось под пальцем большое рифлёное колесо чёрного трансивера, туда-сюда, и пока ещё почти чистая от радиоволн стратосфера тихо пела в ответ. Но вот шипение прервалось, и по крыше пополз слегка гудящий монотонный звук, похожий то ли на стон, то ли на вой, прерывистый, порой пропадающий. У меня по коже побежали мурашки -- каждый раз волнуюсь, начиная слушать эфир в новом месте!
   Жиденько на этой планете с радиоволнами, очень даже скудно. Настоящего "pile up", то есть, столпотворения в эфире, я до пенсии не услышу. Хотя все селективные кластеры и имеют базовые станции, услышишь их удаётся редко, никто не хочет просто так тратить драгоценную электроэнергию, радисты ведут передачи на мощностях, достаточных для обеспечения только внутренних нужд. А вещательные музыкальные и информационные каналы имеются только в Замке Россия и в Шанхае. В общем -- вокруг свободная от электромагнитных волн планета.
   Отстройка шла нормально. Я регулярно отрывался от аппарата, корректировал высоту и углы, искал комфорт. Многое определяет не мощность, а "лепесток раскрыва" антенны, воображаемый конус лучшей передачи сигнала. Кроме того, в разное время дня и разное время года -- разное прохождение сигнала, ещё и от местности зависит, от аномалий поверхности. Напряжённость магнитного поля, ионосфера и прочее... Сказывается и опытность самого оператора, но уж за это я могу быть спокоен, работает ас!
   Изредка отхлёбывая из термокружки с пластиковой крышкой свежий чай и поглядывая на чёрный провал открытого люка, размеренно звучал мой старый земной позывной: "Uniform-Alpha-Zero-Bravo-Tango". Вскоре на четвёрочку откликнулся Берлин, я продолжал в режиме точной настройки подкручивать колесо.
   И докрутился, на свою мирную радистскую голову.
  

* * *

  
   -- Давайте прикинем, где они находятся и куда могут пойти, -- предложил Шамиль, раскладывая на капоте джипа большую карту с многочисленными пометками и кодовыми обозначениями.
   Группу потеряшек Благова засекла с воздуха. На такой случай тоже существует инструкция, и лётчица действовала по ней. Облетела отчаянно машущих самолёту людей на малой высоте и точно сбросила вымпел. Надписи на таких вымпелах выполнены на трёх языках: на русском, английском и испанском. Текст бесхитростный, но категоричный: "Вас заметил самолёт Русского Союза. Оставайтесь на месте и ждите спасателей. Если есть возможность, разожгите большой и дымный костёр".
   Поддёрнув рукав, Бикмеев глянул на циферблат своей "Омеги".
   -- Значит, они примерно здесь?
   Я наклонился к карте, присмотрелся и кивнул.
   -- Лишь бы послушались и остались на месте, -- заметил Костя.
   -- Гражданские запросто вломить могут! -- низким баском возразил ему Якуб Шарданов, молодой кабардинец, не так давно перевёдшийся в сталкеры из охраны Сотникова. -- Сколько уже было таких случаев... Найдётся самодур, и не послушаются.
   -- Могут, -- тихо согласился Монгол. -- Ручеёк увидят, и пойдут вдоль него с понижением рельефа.
   -- Умные все стали... -- поддакнул Костя.
   -- В принципе, от грунтовки недалеко, -- вытащив из планшета циркуль, командир сталкеров начал прикидывать расстояния. -- Сейчас шестнадцать часов, как можно ближе к ним мы подберёмся за час, так?
   Мужики молча кивнули.
   -- Так. Останется пара часов, осенью темнеет быстро, так что должны успеть, -- несколько неуверенно предположил Шамиль, осторожно сложив циркуль и почесав голову тупым концом прибора.
   -- На ночь их оставлять там никак нельзя, места совсем дикие, --Костя произнёс слово "дикие" на волжский манер, с ударением на последнем слоге.
   -- Особенно если женщины есть, -- Шам посмотрел на меня.
   -- Две, -- уточнил я.
   -- Во-от... Короче, надо ехать, чем быстрей, тем лучше.
   Настало время заволноваться и мне!
   -- Ребята, подождите! А что, в Берлине никого нету? Оттуда же ближе!
   -- Немецкая группа в разгоне, некому там искать, -- покачал головой командир группы. -- Ты свяжись с Берлином, пусть высылают судно на реку, вот сюда. И ждут. Сдадим потеряшек и назад.
   -- Стопр-стоп! И что же, ты хочешь сказать, что я тут один выживать буду? -- затравленно воскликнул я. Оставаться у бетонки в гордом одиночестве, да ещё и в ночь, мне категорически не хотелось.
   Парни переглянулись.
   -- Да мы утром вернёмся! -- попытался успокоить меня Бикмеев, отлично знающий о моей фобии. -- Что тут может произойти страшного? У тебя автомат есть, вон какой крутой. Заберись в гараж...
   -- Не готов ещё гараж, -- перебил командира Костя?
   -- Да? Жаль. Ну, тогда лезь на башню и сиди там, мы тебе палатку оставим и спальник. Пролёт замотаешь, и ни один зверь не заберётся. В конце концов, есть же радио, маркони! Выше нос!
   -- Радио, оно, конечно, есть, -- буркнул я грустно. -- Вот только радости от этого что-то не чувствую.
   -- Юр, ну ты ж понимаешь, это потеряшки... -- пожал плечами сталкер, показывая, что по-другому поступить не может.
   Потеряшки -- высший приоритет, давно принятый в анклаве. Людей, только что перемещённых на другую планету, да ещё и оказавшихся вдали от населёнки, в беде составлять нельзя. С ума могут сойти.
   -- Понимаю, -- сказал я. -- Езжайте, как-нибудь продержусь.
  
   "Зверь не заберётся... Да хорошему зверюге эти проволочки на два укуса!" -- невесело подумал я, глядя вслед удаляющейся машине сталкеров.
   Всё дело в фобии. Называется она хилофобия, боязнь леса. Редкая штука, но мне свезло в тройных кавычках -- обладаю, будь она неладна. "Волков бояться -- в лес не ходить" -- моя любимая поговорка. Для меня даже короткая прогулка в лес превращается в настоящее испытание на прочность. Хилофобы боятся не леса, как такового, а всего, что он может таить в своих зарослях: лесных хищников, маньяков, грабителей-убийц, и даже монстров, то есть всех, кто может скрываться в лесу с очень нехорошими целями... Стоит мне только попасть в такую среду, как я тут же представляю себе диких животных или серийных маньяков, прячущихся за каждым деревцем. Прогрессирующая болезнь способна вызывать страх у хилофоба, который находится даже в небольшой лесопосадке. Патологическая боязнь особенно сильно проявляется по ночам, и именно это меня ожидает, чёрт побери!
   Началась эта история с того момента, когда мы со старшей сестрой от станции электрички пошли лесной тропинкой к деревне, где жила бабка. Мне было семь лет, и всего двадцать минут оставалось до того момента, когда я начну бояться леса. В какой-то момент Татьяна решила меня разыграть и спряталась за кустами. Оглянувшись, я обнаружил, что остался среди берёз совсем один. Кричал, звал, даже плакал... Танька, конечно, вышла, но было уже позже, меня хлопнуло. Грустно, да? Нет? А мне вот очень грустно. Особенно сейчас.
   Стараясь не нервничать, я, взяв автомат в руки, медленно обошёл здание, прислушиваясь к тишине лесного поля.
   Гараж не показался мне надёжным убежищем. Маленькие окошки ребята вырезали, а вот замок на двери отсутствовал. В принципе, можно было соорудить примитивную щеколду и закрыться изнутри с металлическом ящике. А что, взять, воду, еду, сюда же спрятать аппаратуру. Этот сейф склёпан прочно. О тут мне представилось: вот сижу я, как в танке, а на дворе тем временем ночь наступила. Шорохи, всхлипы, скрипы... Мне ничего не видно, надеяться можно только на слух. И тут обязательно появится пещерник, я знаю! Страшная тварь быстро унюхает запах добычи, подвалит к гаражику, начав колошматить по металлу тяжёлой лапой. Да просто с ума сойду от грохота и страха!
   Нет уж, лучше на башне.
   Вернувшись к лестнице, я внимательно осмотрел растяжку, поставленную Монголом так, чтобы превратить мой дерринджер в настороженный самострел, поворчал себе под нос, а потом подтянулся сбоку и, не касаясь ступеней, перелез сразу на второй пролёт. Вот так-то лучше! Последний пролёт был забаррикадирован проволокой, в задумке предназначенной для затруднения подъёма дикого зверя, а заодно и осатаневшего маньяка с безумными водянистыми глазами. Пещерник на крышу не запрыгнет, его физические возможности, как и повадки, хорошо изучены. И продраться по лестнице он не сможет, слишком тесно. Чёрт, умом всё понимаю, но проклятый страх оттесняет разум!
   -- Эх, пару банок бы консервных... Пустых.
   К великому сожалению, консервов у меня не имелось, так что хорошо бы придумать другую сигнализацию-погремушку. Однако ничего подходящего не нашлось.
   -- Брось, всё равно не заснёшь, -- сказал я сам себе, отлично зная, что прав. Мне в такой ситуации проще умереть, чем заснуть.
   Забравшись под башню, я оживил аппаратуру, но работать не стал, с неудовольствием отметив на крыше Чёрный Квадрат. Ход в темноту мистически звал к себе, пугал и притягивал одновременно.
   -- Что ты на меня смотришь? -- я встал и закрыл крышку люка.
   А заодно посмотрел на проклятый лес...
   Лучше бы я этого не делал.
   С запада деревья подступали близко к бетонном склепу, до ближайших всего метров двадцать. Этого вполне достаточно для мандража. Так вот, они именно подступали. Моргнув, я заметил, что стена деревьев переместилась, став ближе на пару метров! Волосы мгновенно встали дыбом. Прижав автомат, я снял оружие с предохранителя. Мне только кажется, или там действительно мелькнули тени? Нет, не пещерник, что-то поменьше, но ничуть не менее опасней! Неуютно, ребята, очень неуютно! Причем неуютно не по силе воздействия, а по его характеру. Пещерник не пролезет? А дикая кошка размером с леопарда или рысь, больше похожая на тигра? Автомат сам собой вскинулся к плечу, широко открытые глаза начали высматривать цель. Не вижу. Но они там есть! Есть, я знаю!
   -- Пальнуть, что ли...
   Ага. И на шум выстрела тут же начнут подтягиваться остальные твари.
   Ох, долго не выдержу. С большим усилием оторвавшись от тёмного абриса тайги, я поставил укорот на предохранитель. На нервах с самострел можно организовать.
   Темнело быстро.
   Чистое звёздное небо над головой опровергало предположение Монгола о том, что будет дождь. И ветра нет, идеальный штиль. Подумав, заглушил генератор, и автоматика сразу переключила аппарат на аккумуляторное питания, и наступила почти идеальная тишина. Какое-то время я, сидя под вышкой, пробовал возиться с трансивером, но быстро прекратил -- невозможно работать! В наушниках не могу, так не слышно акустический фон. Вдруг кто-то подкрадывается? У меня есть небольшой динамик, но и его подключить рука не поднималась, мне чертовски не хотелось выдавать своё присутствие! В лесу, полном страшных тайн, только этого и ждут.
   Не рассчитываю, что все меня поймут. Хотя многие из тех, кто побывал в таких ситуациях, отмечают периодически возникающее чувство страха и ощущение полной подконтрольности внешнему воздействию. Словно следит кто-то за тобой! Словно чьи-то пристальные внимательные глаза сканируют каждое твое движение... и тихий шум кажется тебе грохотом. Сняв наушники, я положил их рядом и чуть поднял громкость, надеясь, что сигнал вызова услышу вовремя. Да и индикаторы подскажут.
   Где-то громко скрипнула ветка, ей ответил чей-то шумный вздох, а слева вдали кто-то пополз прямо по полю! Будь вы неладны, лучше выходите!
   -- Ещё на честный бой их вызови... -- прошептали пересохшие губы.
   Осталось только маньяку проявиться. Рассудок спал, а эмоции ждали кошмаров. И плевать им, что на Платформе-5 хрен встретишь даже простого грибника, откуда тут взяться маньякам?
   Есть они, есть. За теми двумя соснами, что чуть повыше остальных.
   Господи, ведь у меня в радиорубке на третьей полке, прямо над рабочим местом лежит отличный новенький тепловизор, характеристики замечательные! Ну почему я не взял этот чудо-прибор с собой, что за беспечность! Вот уже почти полная темень, скорок ничего не будет видно, мерцающий огоньками антрацит стратосферы тяжёлым куполом накроет поляну и тайгу вокруг. Луна ещё не вышла, и моя фобия в полную силу заблистала гранями.
   Последующие полчаса я старательно успокаивался, глубоко вдыхая остывающий воздух, полный ненавистных лесных ароматов. Вроде, что-то получилось. Поднялся на ноги.
   -- Давай попробуем отвлечься.
   Я начал натужно размышлять, для чего Смотрящие могли поставить здесь столь необычную конструкцию. Ведь действительно, этот домина похож на склеп. Или схрон! Что если этот бетон с верхним доступом предназначен для размещения в нём какого-нибудь ништяка типа "шоколадки", мобильного терминала поставки? Вот было бы здорово! Наши вернутся, а тут я гордым победителем: "Принимай, Родина, весомый вклад от лучшего радиста планеты!".
   Но тут мои сладкие мечты прервал громкой волчий вой, к которому сразу добавили ещё два. По коже побежали мурашки, голова резко повернулась к полю.
   В дальнем конце поля спокойно светло-серым призраком стоял огромный волчище и внимательно смотрел, как мне показалось, прямо мне в глаза! Один? Вряд ли... Я быстро проморгался и посмотрел ещё раз -- вроде бы, да, есть и другие, чуть поменьше размером, стоят группой, за кустами, ждут, гады. Какоё же страшный зверь! Убийца! Встретиться с таким одному и без оружия -- хуже нет ситуации.
   Сам не заметил, как палец вжал спусковой крючок автомата. Бах! Я вам не дам тут стоять! Чтобы вы выстроились тут кружком и начали меня кошмарить, как в охотничьих байках?
   -- Уходите!!!
   Ба-бах! Естественно, никуда не попал. Волчара поджался, потом чуть довернул корпус, вслушиваясь в мои вопли.
   -- Вали! Застрелю!
   Несколько секунд поразмышляв, огромный волчара нехотя повернулся и медленно побрёл к кустах, где стояла братва -- солидно, по понятиям, не оглядываясь. Возле высохшего куста он остановился, глянул на меня, вроде бы, что-то рыкнул и растворился в зарослях. Только я уверен, что никуда они не ушли. Будут ждать, когда я засну или в панике начну убегать.
   У меня припасено два фонаря: носимый маленький, которым пользуюсь в работе, и большой аккумуляторный, который оставил мне Костя, добрая душа. Включив большой, я даже ощутил некую радость, увидев, как неожиданно далеко простреливает поле яркий ксеноновый луч.
   -- Ну, хоть маньяк не покажется, и на том спасибо, сволочи.
   Точно, в данном случае волки -- меньшее из зол.
   Как мне хорошо в башне, на стене, на высоте, в горах, где есть обзор, и где я чувствую по-настоящему себя свободным и вполне защищённым человеком, искренне не понимающим тех несчастных людей, которые не могут подойти к краю пропасти! А здесь... Нет, я точно не Маугли, и фразу "Мы с тобой одной крови" могу сказать разве что любимой пуховой подушке и стёганому ватному одеялу.
   Щёлк!
   Странный звук, сопровождаемый словно бы слабым эхом, заставил меня вздрогнуть. Опять! Да что это такое? Неужели внутри склепа что-то появилось? Ёлки-палки, звук отражался от бетона! Я быстро отрубил аппаратуру, помня, что при работе терминалы выдают какое-то весьма опасное излучение. Открыв железный люк, посветил внутрь, ожидая увидеть ништячное Нечто. Фигу с маком, на земляном полу склепа по-прежнему ничего не было.
   Щёлк! И слабое эхо из трёх затухающих щелчков.
   Щёлк! Только тут до меня дошло, что странный звук раздавался не из здания, а вне его. Закрыв крышку, я повернулся всем телом и...
   -- Падла...
   С юга-запада к полю, неслышно паря над чёрной стеной деревьев, медленно подходила огромная летающая тарелка!
   Ноги подкосились, и я опустился на бетон.
   Мысли заметались, но ни одна не смогла подсказать мне что-то продуктивное, деятельное. Они, мысли, в этот шокирующий момент вообще жили отдельно от меня. НЛО! Щёлк! Да это же она сканирует местность! Простреливает каким-то радаром! Ракурс был таков, что я мог одновременно наблюдать и матово поблёскивающий под звёздами неопознанный летающий объект, и улепетывающую поперёк поля стаю волков, которые теперь мне показались настоящими верными друзьями. Хотя какими там верными, драпальщики проклятые...
   Идеи? Никаких. Пустота в голове и абсолютный ужас. Какая там камера...
   Щёлк! На этот раз стукнуло сильней, НЛО подходил всё ближе и ближе. Уже позже я вспомнил, что не увидел на медленно проворачивающемся диске ни огней, ни окон, примерно двадцатиметровый в диаметре объект вообще выглядел цельнометаллическим! В тот момент я просто не знал, за что схватиться, психика была буквально пробита шоком.
   Настоящая летающая тарелка, как на картинках, как в кино! Обалдеть! Межпланетный или чёрт знает, какой корабль двигался на удивление плавно и, повторюсь, совершенно бесшумно. Тем страшней было на него смотреть.
   Следующий щелчок шарахнул так, что загудела лестница. НЛО подвис над лесом, в котором попряталось всё живое, кроме меня, дурака, подождал в темноте невесть чего, и медленно тронулся вдоль воображаемой осевой поля к бункеру с вышкой...
   -- Мамочки! -- сопливо всхлипнул я. Надо было смываться, но ватные ноги и руки не слушались.
   Куда?
   Вдруг объект встал, резко прокрутился ещё раз, причём мне показалось, что я всё-таки увидел какие-то огоньки по контуру, и выпустил вверх быстро удаляющийся светящийся шар, явно не сулящий мишени ничего доброго.
   Небеса молчать не стали. Воздух содрогнулся, как от удара молнией. Только это была не молния, а непонятного происхождения яркий и тонкий луч, упавший, казалось, прямо со звёзд. Похоже, тарелке становится не до меня! С кем он воюет? Мозг обожгла неприемлемая для смесь прикосновения к какой-то великой тайне и к страшной трагедии современного противостояния цивилизаций. О том, что могло бы стать со мной, попади шар или луч в проклятую "подстанцию", думать не хотелось... Небесный противник выпустил ещё один луч, и НЛО рывком отскочил в сторону на полсотни метров. И правильно сделал, потому что по нему ударили со всей силой неведомой инопланетной технологии!
   Мимо!
   -- Ну, всё! -- рявкнул я, подскакивая к люку.
   Мгновение, и железная крышка со стуком отлетела наверх, освобождая жерло спуска. Руки схватились за дюльферы, тело упало вниз и повисло в воздухе -- я без особой нежности ослабил стопоры и быстро заскользил вниз.
   Ба-бах! -- грохотнуло над полем боя сил высшего порядка.
   Ноги коснулись земли, сам упал набок, сразу вытаскивая из нагрудного кармана фонарик, отбежал в сторону и прижался спиной к стене, и только сейчас вспомнил, что мой "укорот" остался лежать возле открытого люка!
   -- Идиот!
   Не, ну вообще замечательно! Знакомьтесь, Юрий Вотяков -- гений тактических действий! Какая выучка, какое самообладание! Жаль только, что теперь автомат героического радиста лежит на бетоне, а дерринджер насторожен растяжкой. Хоть бы он не пальнул, хоть бы не разозлил там никого! Хоть нож-то есть? Я быстро похлопал карманы и вытащил большой "Викторинокс". Маньяки, говоришь? Какие маньяки, придурок, какой лес?! Вот где настоящий кошмар, полосует друг друга лазерами и плазмой у тебя над головой!
   И всё-таки без нормального оружия мне было очень и очень не по себе. Скрипя от злости и страха зубами, я медленно начал подниматься по верёвкам, попеременно переставляя спусковые устройства. Добравшись до обреза люка, я чуть выглянул, увидел брезентовый ремень, рванул, и, схватив оружие, опять быстро ссыпался вниз.
   Сидя у бетонной стены, я слушал резкое уханье и думал, что убежище у меня всё равно плохонькое. Разве выдержит бетон удар такого луча? Прошьёт, как кумулятивной струёй. Однако лучшего у меня всё равно не было. В какой-то момент бой ослаб, и я уже решил готовиться к выходу наружу, но тут раздался адский скрежещущий звук, словно кто-то водил вилкой по гигантской тарелке! Сжавшись в комок и закрыв уши, я покорно ждал своей судьбы.
   Но тут всё стихло. Выждав минут десять, я наконец решился.
   И что? Ничего. Над лесом ярко светила луна. Поле чистое, лес не выщерблен, нет и огня пожара. Дымом не пахнет. Значит, таинственный НЛО сумел удрать. Либо же испарился в молекулы. Пожалуй, было холодновато, но я этого почти не ощущал. Расстегнул и потряс полами куртки, просушивая тело от липкого пота, подышал. Безразлично посмотрел на тёмные сосны и вдруг понял, что больше я их не боюсь.
   Кто-то хочет выйти? Глупых не было.
   -- Эй, маньяки, как вам такое мочилово?!
   Даже волки не завыли, они уже далеко отсюда. Пошли рассказывать волчатам страшные сказки о летающих по небу каменных монстрах...
   Мне же, чувствую, рассказать вернувшимся сталкерам будет нечего.
   "Представляете, братцы, сначала из лесу полезли маньяки, потом серые волки, а потом вообще НЛО прилетело! Оказывается, безнадзорные инопланетяне не только над Землёй шастают, но и над Платформами! И периодически получают по зубам от Смотрящих, чтобы не вмешивались в почти естественный ход развития новой цивилизации! Лазеры, шаровые молнии, всё трещало, гремело, сверкало, -- а я смотрел! Ну, потом спрятался ненадолго...".
   Слушает Шамиль с пацанами рассказ человека с очевидной фобией чуть ли не в крайней степени тяжести, и лишь головой кивают, уже планируя, как бы побыстрей доставить меня к Зенгерщше.
   "Да! Забыл сказать! Прикиньте, чуваки, я теперь от хилофобии излечился!".
   Нет уж, лучше буду молчать до поры. Так, мне понадобится новый телескоп!
   А может, мне вообще всё это примерещилось? Накормил меня Бикмеев лесными ягодками, будь они неладны, вот и пошли галлюцинации. Может такое быть? Заодно и в мозгу что-то поправилось. Я ещё раз оглядел пустое поле и нетронутый лес, шагнул к "радиогнезду" и тут же остановился, заметив блеснувший на кровле кусочек металл. Посмотрев на ближайший угол, я не мог не заметить, что повреждённая сабля, как раз обращённая к тому месту, где висел НЛО, погнулась чуть сильней.
   -- Добавили, значит...
   Подняв новую капельку, я положил её в ладонь и добавил к ней первую. После чего чуть сжал и тряхнул, слушая, как они звякают. Существенно, но не доказательно.
   Знаете, что я первым делом сделаю, вернувшись в Башню? Заставлю молодого показать мне записи своих астрономических наблюдений. Ведь здесь когда-то тоже наблюдал... Или собирался наблюдать. Или же нам предлагают наблюдать. С вышки, стоящей наверху странного бункера, очень хорошо видно полог окружающего леса. Как и всё, что летает над ним холодными осенними ночами.

(Скачать файл)
Всего комментариев: 1
avatar
0
1
неожиданный поворот.
avatar